Belarus Promoting Foreign Investment but Violating Workers’ Rights (ITUC)

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Brussels, 27 April 2010 (ITUC OnLine): Although the government of Belarus is continuing to engage in widespread and significant violations of workers’ rights, that has not stopped it organising a high-profile event with the UN Conference on Trade and Development (UNCTAD) on 27-28 April 2010 at the Palais des Nations in Geneva – Belarus Investment Days – aimed at attracting potential foreign investors to Belarus by enabling them to engage in meetings at the highest level with Belorussian officials.
 
Indeed, the background document for the event prepared by UNCTAD concedes that there is a significant lack of compliance with the ILO’s internationally recognised core labour standards and a lack of respect for the rule of law and contractual obligations in general. The UNCTAD review underlines that the economy still “maintains the key features of a planned economy”, which inevitably requires centralised patterns of political power, institutions and decision-making processes.
 
“These are not simply technical or legal matters but represent direct and targeted infringements of the principles and respect of the fundamental labour rights enshrined in ILO standards,” said ITUC General Secretary Guy Ryder.
 
Although Belarus carried over the Soviet Union’s 1956 ratifications of the ILO’s key Conventions #87 and #98 when it became independent, that has not produced any change in long-standing violations of labour rights. Persecution of independent trade unions has continued even while ILO monitoring processes have been in place. The government’s occasional signs of goodwill in the past have not made up for the continuing and familiar litany of violations, and currently the government’s position is characterised mainly by inaction.
The ITUC is therefore seriously concerned about the nature and timing of this initiative by UNCTAD together with the Belarus authorities, in view of its possible effects diminishing pressure on the government of Belarus to implement ILO recommendations.
 
“As long as ILO recommendations are still not acted upon, extreme caution should be exercised with regard to the impact on the working people of Belarus of any initiative of this nature,” concluded Ryder.  “Belarus must firstly respect labour rights and establish genuine industrial relations, and then would be able to attract foreign investment that can really benefit its working people.”
 
The ITUC represents 176 million workers in 155 countries and territories and has 312 national affiliates.
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ITUC OnLine
059/270410

 

 

La Biélorussie promeut l’investissement étranger mais bafoue les droits des travailleurs
 
Bruxelles, le 27 avril 2010 : Les violations fréquentes et flagrantes des droits des travailleurs dans lesquelles se trouve impliqué le gouvernement de la Biélorussie n’ont pas empêché celui-ci d’organiser un événement de haut vol avec la Conférence des nations unies sur le commerce et le développement (CNUCED) ces 27 et 28 avril 2010 au Palais des Nations, à Genève. L’événement intitulé Journées d’investissement en Biélorussie (Belarus Investment Days) vise à attirer des investisseurs étrangers potentiels en Biélorussie en facilitant à ces derniers des échanges au plus haut niveau avec des responsables biélorusses.
 
De fait, le document de fond préparé pour la rencontre par la CNUCED reconnaît qu’il y a un manque de respect considérable des normes fondamentales de l’OIT reconnues internationalement, de même qu’un mépris de l’état de droit et des obligations contractuelles en général. Le rapport de la CNUCED souligne que l’économie biélorusse « conserve pour l’essentiel tous les éléments propres à une économie planifiée », s’appuyant, par force, sur des modalités de pouvoir politique, d’institutions et de processus décisionnels centralisées.
 
« Il ne s’agit pas dans ce cas de simples questions d’ordre technique ou juridique mais bien d’atteintes directes et ciblées aux principes et au respect des droits fondamentaux des travailleurs consacrés dans les normes de l’OIT », a déclaré Guy Ryder, secrétaire général de la CSI.
Bien qu’elle ait reconduit, à son indépendance, les ratifications faites par l’Union soviétique en 1956 des conventions-clés de l’OIT, à savoir les Conventions 87 et 98, il n’y pas eu le moindre changement eu égard aux violations continues des droits des travailleurs. La persécution des syndicats indépendants s’est poursuivie quand bien même des processus de surveillance de l’OIT étaient en place. Les signes de bonne volonté occasionnels qui ont émané du gouvernement par le passé n’ont rien fait pour compenser la litanie de violations continues et désormais tristement familières, alors que la position du gouvernement à l’heure actuelle se caractérise avant tout par l’inaction.
Aussi, la CSI ne peut-elle cacher sa profonde inquiétude eu égard à la nature et à l’agencement dans le temps de cette initiative organisée par la CNUCED en association avec les autorités biélorusses, notamment parce qu’elle risque d’affaiblir les pressions faites sur le gouvernement de Biélorussie pour lui faire respecter les recommandations de l’OIT.
 
« Tant que les recommandations de l’OIT ne seront pas mises en pratique, il conviendra d’observer la plus grande prudence eu égard à l’impact de toute initiative de cette nature sur les travailleuses et les travailleurs de Biélorussie », a conclu Ryder. « La Biélorussie doit en premier lieu respecter les droits des travailleurs et instituer des relations professionnelles effectives avant de pouvoir attirer des investissements étrangers qui soient réellement bénéfiques pour ses travailleuses et travailleurs. »
 
 
Belarús promueve la inversión extranjera, pero viola los derechos de los trabajadores
 
Bruselas, 27 de abril de 2010: Las continuas y flagrantes violaciones de los derechos de los trabajadores no ha impedido al Gobierno de Belarús organizar un importante evento en el marco de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) los días 27 y 28 de abril de 2010 en el Palacio de las Naciones en Ginebra. La finalidad del evento, denominado “Jornadas de inversión en Belarús” (Belarus Investment Days), es atraer a posibles inversores extranjeros a Belarús facilitando reuniones al más alto nivel con los responsables belorrusos.
 
De hecho, el documento de fondo preparado para el evento por la UNCTAD reconoce que efectivamente existe una importante inobservancia de las normas fundamentales del trabajo de la OIT reconocidas internacionalmente así como la vulneración del Estado de Derecho y de las obligaciones contractuales en general. El informe de la UNCTAD subraya que la economía belorrusa todavía "conserva esencialmente los elementos propios a una economía planificada", la cual inevitablemente requiere modelos centralizados en lo que respecta al poder político, las instituciones y los procesos de decisión.
 
"No son meras cuestiones técnicas o jurídicas, sino que constituyen infracciones directas y específicas de los principios y el respeto de los derechos fundamentales de los trabajadores consagrados en las normas de la OIT", afirmó el Secretario General de la CSI Guy Ryder.
 
A pesar de que Belarús recondujo, a raíz de su independencia, las ratificaciones firmadas por la Unión Soviética en 1956 de los Convenios fundamentales 87 y 98 de la OIT, no se ha producido ningún cambio en lo que respecta a las continuas violaciones de los derechos de los trabajadores. La persecución de los sindicatos independientes persiste pese a los procesos de vigilancia de la OIT. Los ocasionales indicios de buena voluntad por parte del Gobierno en otras épocas no han conseguido compensar la larga y ya habitual letanía de violaciones, y actualmente la posición del Gobierno se caracteriza esencialmente por la inacción.
 
Por tanto, la CSI se muestra profundamente preocupada por la naturaleza y el calendario de esta iniciativa organizada por la UNCTAD conjuntamente con las autoridades de Belarús, especialmente porque corre el riego de disminuir la presión que se ejerce sobre el Gobierno de Belarús para que aplique las recomendaciones de la OIT.
 
"Mientras no se pongan en práctica las recomendaciones de la OIT, cabe mostrar la mayor prudencia con respecto al impacto que puede tener toda iniciativa de esta naturaleza sobre los trabajadores y trabajadoras de Belarús”, concluyó Guy Ryder. "En primer lugar, Belarús debe respetar los derechos de los trabajadores y establecer relaciones laborales efectivas antes de poder atraer una inversión extranjera que realmente pueda beneficiar a sus trabajadores y trabajadoras”.
 

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